밤은 왜 어둡지?

By | 2006/02/11


3일 전 자기 전에 갑자기 떠오른 기억이 있었다.
 
호기심이 많던 초,중학생 시절에 했던 질문이다.
 
그건 바로 ‘밤은 왜 어두울까?’ 였다.
 
그걸 선생님에게 물어보니
 
‘우주는 지구와 달리 텅 비어있어서 그래.’
 
라는 답을 얻었다.
 
난 이해가 가지 않았다.
 
‘우주가 텅 비어있는데, 별빛이 우리 눈에 보이죠?’
 
‘그건 복사라는 형태로 우리에게 전달되기 때문이야.’
 
‘그럼 빛이 환한 건 복사의 형태가 아닌 건가요?’
 
‘복사에는 어쩌구 저쩌구….’
(이 내용은 기억이 안난다. 그 때 당시에 이해못해서 기억하지 않았기 때문이다.)
 
그러나 대학생이 된 지금에도 그 의문은 풀리지 않았다가
 
잠이 들기 전에 갑자기 생각이 나서 화이트보드에 적고 잤다.
 
 
드디어 짬을 내서 그 의문에 답을 내려고 한다.
 
먼저 지식인에게 물어봤다.
 
얻은 답은 여러 개 였으나
 
그 중에서 ‘올버스의 역설’이 가장 근접했다.
 
거기에 대해 검색해보았다.
 
백과사전에서 자세히 설명해주었다.
 
올버스의 역설(백과사전)
 
올버스의 역설(블로그)
 
우주는 팽창하기에 도플러의 효과로 인한 적색편이 때문이고,
 
별의 나이가 유한해서 무한대에서 오는 빛이 없기 때문이라고 한다.
 
 
이번에는 책을 찾아보았다.
 
윌리와 함께 신비한 우주여행 1

에서는 이렇게 설명하였다.
 
‘매사추세츠 대학교의 천문학자 에드워드 해리슨 교수는 <밤의 어두움, 우주의 수수께끼>라는 책을 썼다. 그는 하늘의 어둠을 없앨 만큼의 별은 없다고 했다. 그리고 밤하늘이나 우주의 별들이 영원히 계속되는 것이 아니기 때문에 더이상 밝지 않다고 했다.’
‘달에서의 하늘은 낮에도 어둡다. 대기권이 없기 때문이다.’
 
(아쉽게도 우리 도서관은 크기가 작아 다른 책에는 그러한 내용이 없었다.)
 
 
어느 정도 이해가 갔다.
 
하지만 더 많은 궁금증이 나오게 된다.
 
‘왜 우주는 팽창하지?’
 
‘그럼 적외선 카메라 같은 적외선을 탐지할 수 있는 장치로 우주를 바라보면,
 
우주는 우리 눈에 보이는 것보다 더 환하게 보일까?’
 
‘지구와 거리가 먼 별일 수록 멀어지는 속도가 높다면,
 
그 별에서 나오는 자외선이 우리에게는 가시광선으로 보이는걸까?’
 
등등…
 
 
정말 이래서 과학을 포기할 수 없다.
 
하지만 포기할 수 밖에 없었지.^^
 
 
참조
 
● 네이버 지식in

● 네이버 백과사전

● 네이버 블로그

● 윌리와 함께 떠나는 신비한 우주여행 1

2 thoughts on “밤은 왜 어둡지?

  1. NoSyu

    ‘나는 왜 이런게 궁금할까’에도 ‘윌리와 함께 신비한 우주여행 1’과 비슷한 말이 있다.

    왜 밤에는 하늘이 어두운지 묻는다면, 그 질문에 대한 답은 다음과 같을 것이다.
    "밤하늘에 별이 몇 개나 되는지 말해줄래? 너무 적어 보여."

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